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Occhi puntati al cielo, è il giorno della Luna Blu: tornerà solo nel 2018

Una convenzione per indicare il secondo plenilunio del mese. Nasa Science: "In rare occasioni può succedere che il nostro satellite diventi davvero azzurro in concomitanza di fenomeni terrestri"

Oggi o nel 2018. Perché sì, è il giorno della Luna Blu. Dopo la Luna piena del 2 luglio, oggi, 31 luglio, il fenomeno si ripeterà per la seconda volta nello stesso mese e questa volta sarà Luna Blu. Che si verifichi due volte in un mese il fenomeno della Luna piena è possibile perchè il nostro satellite impiega 29,5 giorni a ritornare nella stessa fase. Dunque non è un fenomeno raro.

L'ultima volta che c'è stata due volte Luna piena nello stesso mese è accaduto ad agosto 2012, mentre per rivedere lo stesso processo si dovrà aspettare gennaio 2018 oppure, per osservarlo ancora nel mese di luglio, dovremo attendere il 2034.

Complesso e leggendario è invece il perchè si chiama Luna Blu. Antichi detti e leggende si rincorrono, ma il nostro satellite sarà davvero Blu il 31 notte? Forse, ma ecco cosa spiega Nasa Science. Se si dicesse ad uomo dell'epoca di Shakespeare "una volta con la Luna Blu", spiega Nasa Science, questa persona non penserebbe affatto ad un fenomeno astronomico, bensì a qualcosa di raro e assurdo. Eppure, da allora il significato è cambiato.

Nel Maine Farmer Almanacco, l'almanacco degli agricoltori americani, nel 1940 si cercò di dare una spiegazione, un po' contorta, alla definizione di Luna Blu, "così contorta -spiegano gli esperti di Nasa Science- che gli astronomi non capirono nulla". Furono tirate in ballo date cristiane come Pasqua e Quaresima o misteriosi anni tropicali. Con l'obiettivo di spiegare le Lune Blu ai profani, 'Sky & Telescope' nel 1946 ha pubblicato un articolo intitolato "Once in a Blue Moon". L'autore James Hugh Pruett, nato nel 1886 e morto nel 1955, citò la dicitura del Maine Farm Almanacco del 1937 che aveva parlato appunto di Luna Blu interprentando così che la "seconda luna piena in un mese si chiama Blue Moon". Naturalmente, sottolinea Nasa Science, "non è corretto, ma almeno sembrò chiaro" e la definizione è rimasta.

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