Potassio, fondamentale per tante funzioni biologiche: ecco dove si trova in natura

Si tratta di un minerale fondamentale per il nostro organismo; ecco perché bisogna prevenire le situazioni in cui può venire meno

Quando parliamo del potassio, dobbiamo sapere che si tratta di un minerale indispensabile per il buon funzionamento del nostro organismo, presente in quantità variabile praticamente in tutti gli alimenti, specialmente in frutta, legumi e verdure.

In particolare, il potassio è utile nel regolare la contrattilità muscolare, ridurre la ritenzione idrica e coordinare la trasmissione nervosa. Secondo alcuni studi recenti, sarebbe importante anche nel ridurre la pressione alta arteriosa.

Dove si trova il potassio

Il potassio è un elemento essenziale presente praticamente in ogni alimento, ma maggiormente presente in quelli di origine vegetale. Essendo un minerale essenziale, deve essere assunto quotidianamente e in quantità sufficienti, in quanto il nostro organismo non è in grado di sintetizzarlo. 

Ecco gli alimenti che ne sono particolarmente ricchi:

  • Crusca di grano
  • Fichi secchi
  • Ceci secchi
  • Albicocche disidratate
  • Fagioli
  • Noci
  • Patate
  • Spinaci
  • Valeriana
  • Avocado
  • Kiwi
  • Cavoletti di Bruxelles
  • Banane

Il potassio può essere assunto anche sotto forma di integratori naturali alimentari o fitoterapici, utili per la ritenzione idrica e per la prevenzione dei calcoli renali.

Fabbisogno di potassio

Il fabbisogno giornaliero varia leggermente in base al sesso e all'età; per gli adulti è in media di circa 3 g al giorno. 

Il contenuto corporeo totale di potassio varia da soggetto a soggetto, essendo prevalentemente concentrato nelle fibre muscolari scheletriche: sarà quindi maggiormente presente nei soggetti con un buon tenore muscolare piuttosto che nei soggetti in forte sottopeso o obesi.

Benefici del potassio

Nel corpo umano il potassio è protagonista in numerose funzioni biologiche: è implicato nella contrazione muscolare (compresa quella del muscolo cardiaco) e nella regolazione dell’equilibrio dei fluidi e dei minerali, aiuta a mantenere la pressione nella norma, attenuando gli effetti del sodio, nonché riduce il rischio di calcoli renali frequenti; contrasta la fragilità ossea. Inoltre, dona energia e combatte ansia, insonnia e ritenzione idrica!

Carenza di potassio

Attraverso un’alimentazione regolare, completa e bilanciata come ad esempio la dieta mediterranea è difficile che si possa incorrere in una carenza di potassio; ma in alcuni casi si verificano condizioni condizioni che portano a una riduzione importante della quantità di potassio all’interno del nostro organismo.

Ecco in quali casi:

  • patologie dell’apparato digerente, con il protrarsi nel tempo di vomito e/o diarrea;
  • esercizio fisico praticato in modo intensivo per molte ore al giorno;
  • patologie dell’apparato renale;
  • diabete;
  • abuso di lassativi o corticosteroidi;
  • il digiuno prolungato, la grave malnutrizione o la disidratazione acuta;
  • un regime dietetico povero di frutta e verdura;
  • un grosso consumo di caffè o alcool, alimenti in grado di favorire l’eliminazione di questo minerale dall’organismo.

I sintomi più comuni di una carenza di potassio sono stanchezza, confusione mentale, riduzione dell’attenzione, ansia, torpore, ipotonia, fino ad arrivare, ma solo nei casi più gravi, ad alterazioni della motilità intestinale e del ritmo cardiaco. 

A Perugia gli integratori a base di potassio si trovano in vendita in tutte le farmacie, ma anche nelle principali catene di supermercati. Per assumerli non è necessario consultare il medico, tuttavia si può ricorrere a una valutazione dell'effettivo bisogno, richiedendo un esame del sangue. 

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