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Ospedale di Perugia, primo studio al mondo: la scoperta su cancro e invecchiamento

Lo studio rivoluzionario della dottoressa Virginia Boccardi pubblicato da una prestigiosa rivista internazionale

Una ricercatrice della struttura complessa di Geriatria dell’Azienda Ospedaliera di Perugia, la dottoressa Virginia Boccardi, ha pubblicato su una prestigiosa rivista internazionale-  il “Journal of Gerontology, Series A: Biological Sciences and Medical Sciences”- uno studio, effettuato per la prima volta al mondo, che riguarda una struttura importante del dna, il telomero.

La ricerca si proponeva  di analizzare e quantificare anomalie strutturali del telomero in rapporto all’invecchiamento umano: "Nello studio abbiamo analizzato le strutture telomeriche delle cellule bianche del sangue ottenuto da soggetti sani e volontari di età compresa tra i 23 ed 101 anni -dice la  Dott.ssa Virginia Boccardi - ,dimostrando  che  i cappucci protettivi localizzati all’estremità dei cromosomi  vanno incontro ad alterazioni della struttura con il trascorrere degli anni". Nella ricerca, come riferisce una nota dell’ospedale Santa Maria della Misericordia,  è stato attuato  un metodo innovativo per  valutare e quantificare  la presenza delle alterazioni strutturali anche  con  un semplice prelievo di sangue. 

Lo studio della dottoressa Boccardi è iniziato alla scuola di Geriatria della Università degli Studi della Campania, proseguito al Cancer Center della Università di Medicina e Chirurgia del New Jersey, e infine portato a termine in collaborazione con la sezione di Farmacologia del Dipartimento di Medicina dell’Università degli Studi di Perugia: “Di sicuro è stata aperta una nuova strada per rallentare il processo di invecchiamento cellulare - sottolinea  la professore Patrizia Mecocci, Direttore della Geriatria di Perugia. Sul tema ci sono  molti studi anche importanti, ma esclusivamente centrati  sulla osservazione della lunghezza dei telomeri in toto, mentre questa volta  il metodo di osservazione dimostra che ogni cellula possiede delle caratteristiche diverse a livello telomerico”. 

La ricerca avrà delle ricadute non solo  sullo invecchiamento , ma apre nuovi orizzonti anche nel campo dell’oncologia. Spiega la dottoressa Boccardi:  “Le cellule normali umane si difendono dall'insorgenza di tumori diventando senescenti, per cui la conoscenza dei meccanismi della senescenza cellulare e delle disfunzioni telomeriche possono  fornire risposte di interesse oncologico”. 

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