La mentuccia, regina delle erbe aromatiche: benefici e utilizzi

Molti ne hanno una piantina sul balcone o in giardino, ma non tutti conoscono le varie proprietà terapeutiche, oltre che aromatiche, di questa piantina conosciuta fin dall'antichità

Forse anche voi avete sul balcone, nei vasi delle erbe aromatiche, una piantina di mentuccia. L’aroma è simile a quello della menta, ma la mentuccia (Clinopodium nepeta), detta anche nepetella, è un’erba aromatica che viene spesso utilizzata in cucina per insaporire a tantissimi piatti. Si tratta di una pianta perenne cespugliosa, che fiorisce da giugno a ottobre e che cresce soprattutto nelle zone montane, nei boschi, e nei luoghi freschi o con terreno calcareo. È detta anche nepetella poiché in antichità si pensava che avesse proprietà curative contro il morso dei serpenti (dal latino nepa = serpente).

La nepetella viene spesso confusa con la menta romana (Mentha pulegium): le due specie, infatti, si somigliano per l’aroma, ma si possono distinguere dall’infiorescenza, a sviluppo verticale con fiori singoli di colore rosa o violetto nel caso della nepetella, tondeggiante con fiori ravvicinati per la Mentha pulegium.

Proprietà della mentuccia

La mentuccia ha diverse proprietà benefiche per la nostra salute:

  • digestive - è' ricca di fibre e viene utilizzata per regolarizzare l'intestino;
  • carminative - aiuta a contrastare l’aerofagia, eliminando l'aria accumulata nello stomaco e nell'intestino, e lenisce i dolori da essa derivanti;
  • espettoranti – è un valido alleato contro raffreddore, congestione toracica, febbre e malattie dell’apparato respiratorio.

Il miglior modo per assumere la mentuccia e trarne benefici per la salute è tramite l'infuso; l’olio essenziale invece, conferisce alla mentuccia proprietà antibiotiche. La si può utilizzare essiccata come essenza per tisane riposanti e nutrienti, ma anche frullata, per ricavarne drink ghiacciati, dissetanti e disintossicanti.

Coltivazione e conservazione

La mentuccia può essere tranquillamente coltivata anche in vaso, sul balcone di casa: per seminarla, il periodo ideale è la primavera e la piantina avrà bisogno di una posizione soleggiata o a mezz’ombra. Le foglie e i fiori andranno raccolti durante il periodo della fioritura e possono essere lasciati a essiccare, legandoli a mazzetti e appendendoli in un luogo fresco e asciutto. Una volta essiccata, la mentuccia dovrà essere conservata al riparo dalla luce. Se avete dei gatti fate attenzione e mettete al riparo le vostre piantine: questi piccoli felini amano l’aroma della mentuccia e possono decidere di usufruirne al posto vostro!

La mentuccia in cucina

Dall’aroma simile alla menta, la nepetella viene usata in cucina praticamente dappertutto: per aromatizzare primi piatti, carne, pesce, funghi e verdure. La si può gustare anche cruda, da aggiungere ad insalate e cocktail ghiacciati. In Sicilia la mentuccia viene usata anche per aromatizzare le olive da tavola, mentre in Campania viene usata per preparare un particolare liquore aromatico.

Dove trovarla in vendita a Perugia

Se vi è venuta voglia di avere sul balcone o in giardino una piantina di mentuccia, potete acquistarene una piantina (o i semi, per avere la gioia di vederla crescere!) in uno di questi negozi di Perugia:

Pet Garden Shop

Str. Perugia - S. Marco, 66, 06131 Perugia 075 584 7938 web: www.petgardenshop.it/

Bavicchi

Piazza Giacomo Matteotti, 40, 06100 Perugia web: www.bavicchi.it/

Fiorista "Massarroni"

Piazza Giacomo Matteotti, 21, 06121 Perugia tel 075 572 9169 web: www.massarroni.it/

Sementi Rosi S.R.L.

Via Settevalli, 219, 06129 Perugia tel 075 505 3251 web: sementirosi.it/

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